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NASCO: Neue Helium-Anlage in Arizona in Betrieb

Die NASCO Energie & Rohstoff AG, Hamburg, ein Öl- und Gas-Spezialist mit operativer Tätigkeit in den USA, hat eine neue Helium-Separationsanlage für das Feld Dineh-Bi-Keyah (DBK) in Arizona in Betrieb genommen. Die von der AMCS Corp., Bedminster, entwickelte und gebaute Produktionsanlage kann bis zu 11.640 cbm/d Helium mit einem Reinheitsgrad von 98,8 % herstellen.

Mit der neuen Anlage in Arizona verdoppelt sich nach Aussage von Jan Warstat, Chief Executive Officer, die Heliumextraktion – damit wird ein wichtiger Meilenstein der Expansionsstrategie erreicht. Mit der Inbetriebnahme wird die Entwicklungsstrategie für das DBK-Feld aus dem Jahr 2016 abgeschlossen. Mit diesem Schritt festigt das Unternehmen die eigene Position auf dem globalen Heliummarkt nachhaltig.

Helium mit weltweit steigender Nachfrage – Das Edelgas Helium wird rund um den Globus immer begehrter, ist aber nur begrenzt verfügbar. Seit der Jahrtausendwende verzeichnet der Weltmarkt außerdem aus politischen Gründen einen dramatischen Angebotsrückgang. Seither ist der Preis für Helium um 500 % gestiegen. Aktuell sind die USA der größte Markt für Helium, gefolgt von Asien und Europa.

Die Einsatzmöglichkeiten in Wirtschaft und Wissenschaft sind vielfältig – vornehmlich als Kältemittel für Tiefsttemperaturen: Dazu zählt beispielsweise die Kühlung von supraleitenden Magneten in der Kernspintomographie, Kühlung von Schweiß- und Schneidemitteln, als Lecksuchgas, als Treibgas für Kfz-Airbags, als Traggas für Luftschiffe und Ballone oder als Atemgaszusatz für Taucher. Außerdem spielt es eine wichtige Rolle in der Forschung und bei der Entwicklung neuer Technologien.

NASCO hält 60 % der Konzessionen – Die NASCO Energie & Rohstoff AG investiert seit 2014 zielgerichtet in den Ausbau ihrer Helium-Aktivitäten, die sich bisher auf den Standort mit dem indianischen Namen Dineh-Bi-Keyah im Nord-Osten von Arizona, der sogenannten „Four-Corner-Region“ der USA, konzentrieren. Die dortige Besonderheit: Die Lagerstätte hat einen überdurchschnittlich hohen – und weltweit sehr seltenen – Heliumanteil im Rohgas von mehr als 5 Vol.-%. Zum Vergleich: 0,5 Vol.-% gelten als Untergrenze für eine wirtschaftlich lohnende Förderung. An den DBK und Boundary Butte Gas- und Heliumfeldern in Arizona und Utah ist NASCO Mehrheitsanteilseigner und hält 60 % der Konzessionen und kontrolliert 80 % der Operatorfirma, Capitol Operating Group, LLC.

Die NASCO ist einer der wenigen deutschen Produzenten auf dem Weltmarkt für Helium. Das Unternehmen akquiriert, entwickelt und betreibt Helium-Lagerstätten in den USA, dem größten Rohstoffmarkt der Welt. Dort besitzt die NASCO an fünf Standorten in vier US-Bundesstaaten plus offshore im Golf von Mexiko eigene Förderkonzessionen für Helium sowie für Rohöl und Erdgas. Helium-Kunden sind US-Raffinerien sowie Industriegaskonzerne, die das Edelgas raffinieren und an Endkunden weiterverkaufen. Mit der Praxair Inc., Danbury, dem führenden Industriegaskonzern Amerikas, besteht ein langfristiger Abnahmevertrag.